Anonim
Image

Autorul (dreapta) cu elefantul pentru copii „Faa Mai” din Chiang Mai, Thailanda. Scott Meredith (stânga) din Rețeaua media conștientă

Azriel Cohen se plimbă în lumea comunicării animalelor cu The Elephant Whisperer din Thailanda de Nord.

În urmă cu un deceniu, dacă ai fi vorbit cu mine despre comunicarea cu animalele, aș fi spus că ești nuci.

În mod neașteptat în ultimii ani, studiile și activitatea mea în domeniul rezolvării conflictelor m-au dus la teorii care leagă conflictul dintre oameni de conflictul dintre oameni, animale și lumea naturală.

Când comunicați cu un animal, veți experimenta probabil o „zonă” care este diferită de ceea ce simțiți în mod normal în comunicarea cu oamenii.

Se crede că toate ființele vii au o capacitate înnăscută de a comunica între ele (aceasta include plantele). Aceste teorii susțin că, dacă ne-am rezolva conflictul cu animalele, am descoperi că putem comunica cu ele cu adevărat.

La început am găsit ideea de a fi scandalos. Cu toate acestea, cu un spirit curios, o minte deschisă și disponibilitatea de a experimenta, am avut parte de experiențe fascinante și neașteptate.

Când comunicați cu un animal, veți experimenta probabil o „zonă” care este diferită de ceea ce simțiți în mod normal în comunicarea cu oamenii. Cea mai apropiată experiență ar putea fi conștientizarea non-verbală de a ține un copil sau de a fi alături de un iubit.

Este o experiență fizică întruchipată. În acest spațiu suntem reglați în senzațiile noastre. Intuiția noastră ne ghidează.

Este o capacitate umană de mult pierdută, pe care o aveau cel mai mult, dacă nu toate, culturile indigene. „Un limbaj dincolo de cuvinte” al lui Derrick Jensen și „Vraja sensibilului”, de David Abrams, sunt două mari introduceri ale acestui subiect. Instruirile care pot ajuta dezvoltarea acestor capacități de a se angaja cu animale sălbatice includ învățăturile de urmărire a animalelor Tom Brown și meditația budistă de mers.

Călătorie în Thailanda

Explorările mele cele mai recente de comunicare umană-animală au avut loc în nordul Thailandei, cu un animal care are una dintre cele mai vechi relații cu oamenii - un animal pe care l-am considerat ca pe unul dintre cele mai exotice creaturi de pe Pământ - elefantul.

Statuia din Bangkok / Foto: Ian MacKenzie

În Thailanda, relația dintre oameni și elefanți este altceva decât exotică. Un simbol durabil al Thailandei, elefantul se află chiar în centrul culturii și istoriei regiunii.

Istoric, elefanții au fost folosiți în război și ca fiare de povară pentru a construi țara. Din punct de vedere spiritual, elefantul este semnificativ din cauza unei legende pe care mama lui Buddha a visat-o la un elefant alb înainte de a o concepe și, de asemenea, din cauza Ganesha, zeul hindus cu capul unui elefant.

Africa este destinația finală pentru o experiență în sălbăticie a celui mai mare animal terestru, dar pentru o experiență umană-animală, locul de mers este nordul Thailandei, unde se află un elefant asiatic puțin mai mic.

Este puțin probabil ca cineva care vizitează Thailanda să nu vadă elefanți adevărați. Mulți turiști călăresc elefanți pe drumuri prin junglă și merg la spectacole de elefanți, unde animalele efectuează trucuri care demonstrează o coordonare și inteligență incredibile.

Dar experiența de elefant inevitabilă în Thailanda este vederea lentă suprarealistă a unei creaturi colosale de culoare cenușie care pășește delicat în mijlocul unei străzi pline de turism, condusă de tineri care cerșeau bani.

Șoptitorul elefantului

Elefantii sunt renumiti pentru inteligenta si sensibilitatea lor. Unii oameni care studiază elefanții se întreabă dacă inteligența emoțională a elefanților este comparabilă sau chiar mai mare decât cea a oamenilor.

Lek cu elefantul / Foto: Azriel Cohen

Oricare ar fi adevărul, nu există nicio întrebare că relația om-elefant este foarte specială.

Cele mai interesante întâlniri ale mele cu comunicarea dintre elefantii umani au fost în jurul Parcului Natural Elefantilor, un sanctuar și centru de salvare a elefanților la aproximativ o oră în afara Chiang Mai, nordul Thailandei.

Mi-am petrecut timp cu Sanduen 'Lek' Chailert, fondatorul parcului la care unii se referă la „Elefantul Whisperer”, datorită capacității sale speciale de a comunica cu elefanții.

Când avea cinci ani, bunicul ei, vindecătorul și șamanul satului ei din triburile de deal, a primit un cadou pentru un elefant pentru salvarea vieții unui copil. El a dat elefantul lui Lek și a îndrumat-o cum să se angajeze și să vindece animalele sălbatice.

Majoritatea thailandezilor care lucrează cu elefanții cred că, fără a rupe spiritul unui elefant, elefantul este incredibil de periculos. Lek consideră că elefanții pot fi antrenați pentru a avea o relație sigură cu oamenii, doar prin utilizarea întăririi pozitive și a iubirii.

Dărâmându-le

Unul dintre obiectivele parcului este influențarea ușoară a pieței turismului, astfel încât elefanții care trăiesc în mod natural să fie mai atractivi de vizitat decât arată elefantele.

Cei mai mulți turiști nu au habar că pentru a antrena elefanții pentru a se supune îndrumării unui mahout și pentru a face trucuri - elefantul trebuie să-și rupă spiritul.

Cei mai mulți turiști nu au habar că pentru a antrena elefanții pentru a se supune îndrumării unui mahout (prietenul, îngrijitorul și antrenorul elefantului) și pentru a face trucuri - cum ar fi pictura și jocul de fotbal - elefantul trebuie să-și rupă spiritul.

Există o lungă tradiție în Thailanda a unui ritual de antrenament numit phajan, unde elefantul este închis într-o cușcă timp de mai multe zile, înfipt și bătut, până când se sperie de oameni și își pierde încrederea firească în sine.

Abordarea lui Lek este revoluționarea modului în care oamenii gândesc despre elefanți și turismul cu elefanți.

Elefanții din parc, mulți dintre ei deteriorați fizic și psihologic din cauza accidentelor de muncă și abuzurilor, sunt încurajați să ducă o viață cât mai naturală. Nu există spectacole de elefanți sau plimbări cu elefanți. Vizitatorii le pot observa, hrăni, îmbăia și plimba cu ei.

În timpul vizitei mele, parcul s-a aflat într-un moment istoric - pentru prima dată s-a născut un elefant pentru bebeluși la unul dintre elefanții lui Lek. Noul elefant bebeluș, numit Faa Mai (însemnând „cerul nou”), Lek speră, îi va oferi posibilitatea de a demonstra lumii că teoria ei despre disciplinarea elefanților este realistă.

În stilou

L-am urmărit pe Lek cum a intrat într-un stilou închis și am început să mă joc cu elefantul de 25 de zile sub umbra elefantului ei masiv (adulții pot avea până la 4 metri / 12 metri înălțime și cântăresc 3.000–5.000 kg / 6.500– 11.000 lbs).

Lek l-a invitat pe prietenul meu și cu mine în stilou.

În condiții normale este extrem de periculos să fii aproape de un elefant de mamă și copil. Minuscul Lek, cu încredere absolută și claritate ne-a transmis că este sigur și ne-a explicat unde să mergem și ce să facem, astfel încât mama să se simtă în siguranță cu noi jucându-se fizic cu copilul.

Cu un portbagaj aproape comic subdimensionat pe care încă încearcă să-și dea seama cum să se coordoneze, un elefant pentru copil este incredibil de drăguț … și bizar.

Din punct de vedere uman are caracteristici care îl fac să pară mult mai vechi decât elefanții adulți. Oamenii obțin mai multe cutii faciale pe măsură ce îmbătrânim, în timp ce elefanții pentru bebeluși merg invers, precum Benjamin Button, începând cu fețe străvechi care se netezesc pe măsură ce se maturizează.

Zonarea cu copilul

Copilul doarme / Foto: Azriel Cohen

Copilul păros de 100 kg „s-a jucat”, încercând să ne bată ca un jucător de rugby înnebunit.

Când s-a săturat, elefantul și-a așezat capul pe poala prietenului meu, aproape că l-a zdrobit în acest proces. Dar copilul era neliniștit. Am simțit că aștepta un anumit fel de atingere undeva pe corpul său.

Când mi-am „ascultat” propriul corp am simțit că ar trebui să-mi așez palma pe capul copilului, pe obrazul lui pielic, chiar sub și în fața urechii. Copilul a răspuns.

În câteva secunde, energia sa a trecut de la răsucirea în jur și de la fluturarea urechilor la căderea completă într-un somn adânc. Din vârful trunchiului subdimensionat, auzeam sforăitul. Pusesem un elefant pentru somn!

Timp de 10 minute, am ținut mâna pe elefantul copilului în timp ce am folosit alte tehnici (pe care le voi descrie într-un articol viitor).

Mai târziu, mergând cu Lek într-un grup mic de elefanți în iarbă înaltă la genunchi, The Elephant Whisperer se întoarse către mine și mi-a spus „Oamenii ar putea spune că sunt nebun să spun asta… dar elefanții pot citi gânduri”.

M-am întrebat ce înseamnă că elefanții pot citi gânduri. Poate, cu suficient efort, este o altă capacitate umană pierdută care așteaptă să fie recuperată.